Alambic pour huiles essentielles

Sommaire

Un alambic est un appareil pour distiller les huiles essentielles. Vous trouverez dans le commerce un arc-en-ciel d'alambics différents, du plus simple au plus élaboré.

Faisons le point dans cet article pour choisir au mieux.

Alambic pour huile essentielle : principes de base

Qu'est-ce que l'aromathérapie ?

L'aromathérapie est l'art de se soigner par les huiles essentielles. C'est une branche de la phytothérapie (médecine des plantes).

Bon à savoir : Alvicenne, médecin persan, le prince des philosophes, distille la première huile essentielle pure et précieuse : celle de la rose.

Qu'est-ce qu'une huile essentielle ?

C'est la « fraction odorante volatile extraite » d'une plante, un suprême concentré.

Qu'est-ce que la distillation ? À quoi sert un alambic ?

La distillation est une technique d'extraction.

Les huiles essentielles sont insolubles dans l'eau, car ce sont des huiles, mais elles sont solubles dans la vapeur. Quand on envoie de la vapeur sur le végétal, elle se charge des huiles.

Dans un alambic, la vapeur d'eau chargée de ces essences est acheminée dans un compartiment pour y refroidir. À cet endroit, la vapeur devient liquide, et de ce fait, les huiles flottent à la surface. Elles sont alors recueillies par décantation.

L'eau restante contenant des traces d'huile essentielles et les substances hydrosolubles du végétal forme l'hydrolat.

La durée de distillation varie selon la plante, par exemple :

  • lavandin : 1 h ;
  • badiane : 1 h 30 ;
  • mélisse : 2 h ;
  • clou de girofle : 4 h.

Ce qu'il est bon de savoir

Une huile essentielle est très puissante. Mal utilisée, elle peut être dangereuse.

Le mode de culture naturel d'un végétal, sans herbicides, sans pesticides de synthèse offre une huile de meilleure qualité.

L'extraction des huiles essentielles peut porter sur : les fleurs, les tiges, les feuilles, les fruits, les graines, les zestes, toute la plante, le bois, l'écorce, les résines, les mousses.

Certains végétaux peuvent donner plusieurs huiles essentielles. Par exemple, le bigaradier :

  • de ses fleurs, on obtient le néroli ;
  • de ses feuilles et des fruits, on obtient le petit grain bigaradier ;
  • du zeste, l'essence d'orange amère.

Le coût d'une distillation varie selon la plante. Par exemple :

  • la distillation de 400 kg de masse végétale de lavande demande une demi-heure ;
  • pour le santal blanc, elle dure 80 à 100 minutes ;
  • pour avoir 1 kg d'huile essentielle de rose, il faut 5 tonnes de fleurs !

Il est possible d'obtenir des huiles essentielles de bonne qualité avec un alambic rudimentaire.

Modèles d'alambic pour huile essentielle

Vous trouverez une très grande variété de modèles :

  • Le choix du matériau : l'alambic traditionnel est fabriqué en cuivre (avec parfois du laiton) qui est un bon conducteur. Actuellement, on trouve de plus en plus d'alambic en inox, ou avec un ballon de verre.
  • La contenance d'un alambic commence vers 0,5 litre, et peut aller jusqu'à 300 litres, voire davantage.
  • Les accessoires ajoutés : certains alambics sont équipés d'un thermomètre, d'un alcoomètre, d'un tamis, d'un réchaud, d'une grille de séparation, d'un bain-marie…
  • La forme de l'alambic : il existe principalement des alambics à colonne ou à ballon. Certains sont la réplique magnifique de l'alambic de l'alchimiste du XVIème siècle.

Bon à savoir : la fabrication d'un alambic peut être artisanale.

Alambic pour huile essentielle : achat et prix

Selon vos critères personnels, vos désirs, vos objectifs et la quantité de végétal dont vous disposez, vous trouverez un alambic en vente par correspondance, sur internet et dans certains magasins spécialisés :

  • Neuf : le premier prix d'un petit alambic (0,5 litre) commence aux alentours de 70 €. Mais selon sa contenance, son mode de fabrication, son esthétisme, s'il est fabriqué en cuivre ou en inox, etc, le prix peut aller au-delà de 3 000 €.
  • D'occasion (pensez à regarder « les petites annonces ») : à partir aussi de 70 €.

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